Archivos para octubre, 2011

La tercera sesión del Seminario Intercultural del Máster Universitario Internacional en Estudios de Paz, Conflictos y Desarrollo de la Universitat Jaume I (UJI), de Castellón, dejó interesantes reflexiones tras la visualización del Documental ARMENIO, que “une cine, música y solidaridad para dar a conocer la vida de la población armenia, afectada por conflictos y pobreza, y que es fruto de una conversación entre el violinista libanés de origen armenio Ara Malikian y Emilio Aragón(ex “Milikito”, hijo del querido y popular payaso español Emilio Aragón Bermúdez, “Miliki”)”.

La Delegada de Acción Contra el Hambre en la Comunidad Valenciana, Dolores Marco, fue la encargada de presentar el trabajo audiovisual de esta ONG en Armenia. De la mano de Malikian, un violinista armenio muy famoso que actualmente reside en España, el documental presenta un recorrido por las principales ciudades armenias y los pueblos, al estilo ‘road movie’, a través del cual se ha logrado retratar las diferencias sociales en un país que cuenta con grupos de ciudadanos armenios por diferentes países del mundo que “nunca olvidan su cultura”.

En el documental, cuyo trailer podéis ver aquí, da a conocer la vida en un país que, a pesar de todo, sigue sonriendo. La gente lo expresa, como se ve en el documental: “a pesar de los problemas que tengo prefiero vivir disfrutando de lo que tengo”. A través de la música de Malikian y de la imagen, José Carrasco ha intentado reflejar la alegría y la solidaridad con que el pueblo armenio afronta la “difícil situación por la que pasa”, declaró a la agencia EFE).

Tras el genocidio Armenio provocado por los Otomanos a principios del siglo XX, la cultura armenia ha enseñado a su gente a “odiar” a los Turcos, como lo expresan algunas de las canciones populares que canta la gente mayor y que les ayudan a no olvidar lo que pasó entre 1915 y 1917. Un hombre recuerda que a él le “enseñaron de pequeño a odiar a los turcos, pero luego llegó a Alemania y su mejor amigo resultó ser turco”. Son las contradicciones bonitas de la vida.

Uno de los problemas que azotan a Armenia es el “hambre invisible”, ese que no mata pero debilita. En un país sin demasiados recursos, es necesario cultivar otros medios de vida, como las artes. El legado soviético ha permitido que la educación en estos campo, junto al talento de estas personas, pueda convertirse en un medio de vida. Desgraciadamente para la población de Armenia, su posición estratégica en el Cáucaso es pretendida pretendida por muchos países, así que es probable que los conflictos, al menos a nivel político, continúen. Sin embargo, el trabajo de organizaciones como Acción contra el Hambre trata de mitigar y transformar esta situación para que la población pueda disfrutar de unas condiciones de vida dignas.

¡Bienvenidos a Armenia!

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“As a child I was taught to hate the Turks”

The third session of the Intercultural Seminar International University Master in Peace, Conflict and Development at the University Jaume I (UJI), Castellón, made interesting thoughts after viewing the documentary Armenia, which “unites film, music and solidarity to give to know the life of the Armenian population, affected by conflict and poverty, and that is the result of a conversation between the Lebanese-Armenian violinist Ara Malikian and Emilio Aragón (ex “Milikito”, son of the beloved and popular Spanish clown Emilio Aragón Bermúdez “Miliki”) “.

The Delegate of Action Against Hunger in Valencia, Dolores Marco, was responsible for presenting audiovisual work of this NGO in Armenia. From the hand of Maliki, a famous Armenian violinist currently living in Spain, the documentary features a tour of the major Armenian cities and villages, in the style ‘road movie’, through which it has been portraying the social differences a country with Armenian groups in different countries of the world “never forget their culture.”

In the film, whose trailer you can see here, reveals life in a country that, despite everything, still smiling. People put it, as seen in the documentary: “Despite the problems I have I prefer to live enjoying what I have.” Through music and image Malikian, Jose Carrasco has tried to reflect the joy and solidarity with the Armenian people facing the “difficult situation happens,” he told EFE).

After the Armenian genocide caused by the Ottomans in the early twentieth century, the Armenian culture has taught his people to “hate” the Turks, as expressed by some of the popular songs sung by the elderly and help them not to forget what happened between 1915 and 1917. One man recalled that he “taught small to hate the Turks, but then came to Germany and his best friend turned out to be Turkish.” They are beautiful contradictions of life.

One of the problems plaguing Armenia is the “hunger invisible”, that does not kill but weakens. In a country without many resources, it is necessary to cultivate alternative livelihoods, such as the arts. The Soviet legacy has enabled education in these fields, along with the talent of these people, can become a way of life. Unfortunately for the people of Armenia, its strategic position in the Caucasus is alleged claimed by many countries, so it is likely that conflict, at least politically, to continue. However, the work of organizations such as Action Against Hunger seeks to mitigate and transform this situation so that people can enjoy decent living conditions.

Welcome to Armenia!

Al segundo Seminario Intercultural del Máster Internacional en Estudios de Paz, Conflictos y Desarrollo, de la Universidad de Castellón, asistió el profesor Cayetano Núñez González (Universidad de Valencia) para hablar de la relación entre Interculturalidad y Trabajo. La pregunta de partida del profesor Núñez fue: ¿cómo se producen situaciones de discriminación racial, religiosa (y otras) en el trabajo y qué soluciones se pueden aplicar? Algunas de estas reflexiones pueden encontrarse en su libro Interculturalidad y Derecho al Trabajo.

Como punto de partida, Núñez tomó varias ideas que no hay que obviar en el contexto actual que estamos viviendo:

  • No se puede perder de vista la crisis económica, que no puede afectar en la lucha contra la discriminación en el trabajo. No puede servir como excusa, pero la verdad es que sí se utiliza de una manera similar, en España, a la de otros elementos que producen inestabilidad y desconcierto en la población para aplacar a la gente a través del miedo a la pérdida de su empleo. En este sentido, os recomiendo el libro de La Doctrina Shock, de Naomi Klein (os enlazo también la película).
  • Las relaciones entre empresarios y trabajadores, actualmente, están reguladas por la Ley del Trabajo, dentro de un marco de propiedad privada y gestión por parte de los patronos.
  • Reducción cada vez más grande de los derechos de los trabajadores, ya que las empresas buscan mayor competitividad en un mondo globalizado y desigual. ¿Cómo puede competir un empresario pagando salarios en España y respetando las condiciones laborales con una multinacional deslocalizada en China que se aprovecha de la situación allí?
  • Existe un fuerte choque de intereses entre los propietarios de los medios de producción y los trabajadores, que precisan de una mayor conciliación entre su vida laboral y personal.
  • Existe el derecho  exigible a la no discriminación por diferencias culturales, religiosas, ideológicas…
  • No hay que exaltar excesivamente las diferencias porque puede llegar a generar una situación negativa.

 Sin embargo, el Derecho y las leyes “deben actuar como protectores de las diferencias”, según Núñez. ¿Pero qué pretenden proteger? En primer lugar la dignidad, principio fundamental de los seres humanos; la autodeterminación como elemento emancipatorio; y los Derechos Humanos, principalmente. La Constitución española hace diferencia en los tipos de derechos que existen en este país, con los cuales las personas adquieren inmunidades frente al poder (bien sea privado o público).

Estos derechos, recogidos en los diferentes textos legales, pretenden proteger la igualdad. Una igualdad no entendida como elemento de identidad, sino de oportunidades en un contexto plural y de diversidad. De esta forma, Núñez cree que lo que “hay que procurar a las personas es la igualdad de oportunidades, pero también la igualdad en los resultados (y que estos sean justos, claro)”. Sin embargo, lo jurídico es una manifestación de lo político e incorpora ideología e intereses muy concretos.

Para Núñez existen tres modelos de interacción cultural:

ASIMILACIONISTA: se produce una absorción cultural y una adaptación a la sociedad de acogida.

Ejemplo de gente negra en el Tea Party

MULTICULTURAL: los grupos conviven de manera aislada sin interrelación, por lo que pueden llegarse a formar guetos (ellos allí y nosotros aquí).

INTERCULTURAL: existen interacciones activas que facilitan la comprensión y la convivencia.

De esta forma, lo que se le pide al Derecho es “que no sea neutro, que proteja los derechos culturales”, dice Núñez. Por lo tanto, si el derecho se abstiene de equilibrar las diferencias siempre habrá una parte que se imponga sobre la otra. Normalmente, el patrón parte de una posición dominante sobre el trabajador. Además, esa concepción dominante se sustenta en unos valores, por lo general, que parten de la conciencia del hombre, blanco y católico, lo cual imprime más matices.

Esta situación genera diferencias ligadas a discursos hegemónicos que promueven la creación de dificultades para ciertos colectivos, con desventajas sociales frente al resto (ej: personas sin papeles, aquéllos que no hablan ni entienden el idioma local, así como las leyes, los derechos…)

DIFERENCIAS EN EL MUNDO DEL TRABAJO

La exclusión en el mundo del trabajo es también una exclusión social, idea que recalca Núñez al señalar que los afectados caen en una posición claramente desventajosa y marginal. De esta forma, es de vital importancia la responsabilidad del legislador para corregir esta situación. No se puede dejar sólo al trabajador porque parte de una situación de inferioridad.

El Derecho, por su parte, “trata de proteger al portador de la diferencia como sujeto en peligro potencial de ser excluido”, dice Núñez, pero el Tribunal Europeo ya recoge sentencias que hablan de diferencias por asociación, es decir, que protegen a aquellas personas vinculadas con los portadores o las portadoras de las diferencias.

Actualmente, uno de los aspectos más trabajados a nivel legislativo y empresarial es el tema de la Responsabilidad Social Empresarial, lo cual es complicado por las facilidades de la globalización: deslocalización, búsqueda de países con exigencias legales (a nivel medioambiental y laboral) más permisivas, etc.) Sin embargo, la Organización Internacional del Trabajo y otras organizaciones siguen trabajando para que elementos como la tutela en el contrato se implemente en cada vez más países.

Este principio de TUTELA, permite que se asegure al trabajador la no discriminación (y consecuente aceptación en el puesto de trabajo) por ninguna causa y la exigencia al empresario de una conducta que permita su desarrollo personal dentro del contexto laboral.

No obstante, siempre que una persona entra a una empresa debería adoptar una actitud flexible y conciliadora, por la cual pueda darse un equilibrio entre los derechos del trabajador y los intereses del empresario. Este aspecto ya está regulado por el principio de proporcionalidad, que establece qué derechos se superponen a los otros: el ejemplo más claro es que el derecho a la vida está por encima del derecho a la productividad y la competitividad, con todo lo que la VIDA implica.

En este sentido, Núñez habla de que existen dos tipos de derechos “intocables”, por los cuales un trabajador no debería ser discriminado:

  • Derechos culturales intangibles: ideología, religión, color de piel…
  • Derecho a la intimidad: que el empresario no indague en la vida privada de la persona para que esos elementos no sirvan de excusa en la contratación.
A nivel judicial, estos aspectos están protegidos por la ley a través de un proceso en el cual si la víctima demuestra que el empresario le ha discriminado por algún elemento identitario, cultural… debe ser aceptado o indemnizado por ese acto excluyente.
Del mismo modo, se puede producir una discriminación hacia las manifestaciones:
  • Discriminación directa: exclusión sistemática por razones culturales (en España se da una excepción con la exclusión de los discapacitados)
  • Discriminación indirecta: lo que se plantea no es discriminatorio, pero sí lo son sus resultados.
Para tratar de equilibrar todos estos elementos discriminatorios, el Gobierno socialista comenzó a implementar desde el comienzo de su legislatura medidas de acción positiva (antes llamadas de discriminación positiva), con las cales trata de hacer frente a la problemática.
ALGUNAS CONCLUSIONES

Por lo tanto, Núñez señala que el Derecho es cómplice de lo que ocurre en nuestras sociedades, ya que legitima las desigualdades. Lo estamos viendo actualmente con el rescate de los bancos, los sueldos multimillonarios de sus directivos… Es legal, pero no me parece justo y, desde luego, legitima y fomenta esas diferencias. Además, la aplicación de esas políticas legislativas es muy importante, así que tan grande es la responsabilidad de los legisladores como de los aplicadores de esas leyes.

Las patentes, por ejemplo, son grandes generadoras de desigualdad, al igual que los Tratados de Libre Comercio, que no pueden ser válidos entre dos Estados si uno de ellos no cumple las normas mínimas de la Organización Internacional del Trabajo. Ambos ejemplos sirven para mostrar la cláusula social que suponen ciertas legislaciones. “Una cosa es tener buenas normas jurídicas y otra cómo se apliquen”, dice Núñez. A veces existe una norma justa y socialmente positiva, pero faltan las herramientas de exigibilidad.

Como ya señalé con el ejemplo de la Doctrina Shock, los derechos laborales (y su vulnerabilidad frente al modelo económico establecido actualemnte) suponen un arma política, jurídica y económica que permite generar miedo entre la gente. Núñez cree que “no debemos esperar una tutela externa del Estado, sino que podemos tratar de conocer los instrumentos para hacer cumplir esos derechos laborales.

Actualmente, una gran cantidad de movimientos globales están canalizando el descontento hacia la situación que vivimos. En este sentido, también está en nuestras manos el participar de ellos para exigir que se cumplan esos derechos y que se utilicen las herramientas jurídicas existentes, que las hay, pero falta voluntad política. A través de estos movimientos sociales locales y altermundistas, se pueden crear “herramientas jurídicas y de aplicación con conciencia, porque sin esa conciencia (política, moral, económica…) no sirven de nada”, señala Núñez. Para que se produzca una normalización y un equilibrio de la situación, se necesita de la práctica educativa (lo cual llevará mucho tiempo) y precisa de una diversidad masiva en los entornos laborales.

¡SALUD!

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Efforts should be made people equal opportunities, but also equal outcomes

 

At the second Intercultural Seminar of the Master in International Studies in Peace, Conflicts and Development, University of Castellón, attended Professor Cayetano González Núñez (University of Valencia) to discuss the relationship between Multiculturalism and Labour. The question of the teacher Nunez was: how situations occur racial, religious (and other) at work and what solutions can be applied? Some of these reflections can be found in his book Multiculturalism and the Right to Work (spanish link).
As a starting point, Nunez took several ideas that we should not ignore in the present context we are living:

  • You can not lose sight of the economic crisis, which can not affect the fight against discrimination at work. It can not serve as an excuse, but the truth is that it is used in a similar way, in Spain, the other elements that cause instability and confusion in the population to appease the people through fear of job loss . In this regard, I recommend the book The Shock Doctrine by Naomi Klein (I also linked the film).
  • Relations between employers and employees currently are regulated by the Labour Law, within a privately owned and management by employers.
  • Increasingly large reduction of the rights of workers, as companies seek greater competitiveness in a globalized and unequal world. How can an employer paying competitive wages in Spain and respecting working conditions with a multinational delocalised in China that takes advantage of the situation there?
  • There is a strong clash of interests between the owners of the means of production and workers, who need a better balance between work and personal life.
  • There is an enforceable right to freedom from discrimination on cultural, religious, ideological …
  • It should not be exalted over the differences because it may generate a negative situation.

However, the law and the law “should act as protectors of the differences,” said Nunez. But what are intended to protect? First, the dignity, fundamental principle of human beings as an emancipatory self-determination, and Human Rights, mainly.The Spanish Constitution makes a difference in the types of rights that exist in this country, with which people acquire immunity to power (either private or public).

These rights, reflected in the various legal texts, intended to protect equality. Not understood as an equal element of identity, but of opportunities in a plural context and diversity. Thus, Núñez believes that what “we must ensure people is equality of opportunity but also equality in outcomes (and that they are fair, of course).”However, the law is a manifestation of the political and incorporates very specific ideology and interests.

For Núñez three models of cultural interaction:

ASSIMILATION: occurs cultural absorption and adaptation to the host society.

Example of black people in the Tea Party

MULTICULTURALl: groups living in isolation without interaction, so they can form ghettos (they were there and we here).

INTERCULTURAL: there are active interactions that facilitate the understanding and coexistence.

In this way, which asks the law is “not neutral, protecting cultural rights,” says Nunez.Therefore, if the law fails to balance differences will always be a part that is imposed on the other. Normally, the pattern of a dominant position on the worker. Moreover, this dominant conception is based on common values, usually departing from the consciousness of men, white and Catholic, which prints more nuanced.

This creates differences linked to hegemonic discourses that promote the creation of difficulties for certain groups, socially disadvantaged compared to others (eg people without papers, those who do not speak or understand the local language and laws, the rights .. .)

DIFFERENCES IN THE WORLD OF WORK

The exclusion in the world of work is also a social exclusion, an idea that emphasizes Núñez noting that those affected fall in a clearly disadvantaged and marginal. Thus, it is vitally important responsibility of the legislature to correct this situation. You can not just leave the worker because of an inferior position.

The law, meanwhile, “is to protect the wearer from the difference in potential danger as a subject to be excluded,” said Nunez, but the European Court and includes statements that speak of differences by association, ie to protect those persons connected with the carrier or carriers of the differences.

Currently, one of the most worked at the legislative level and business is the topic of Corporate Social Responsibility, which is complicated by the ease of globalization: offshoring countries seeking legal requirements (in environmental and labor) more permissive , etc..) However, the International Labour Organization and other organizations are working to make things like protection in the contract is implemented in more countries.

Guardianship This principle allows the worker to ensure non-discrimination (and consequent acceptance in the workplace) for any reason and requiring the employer to conduct enabling their personal development within the work context.

However, whenever a person enters a company should adopt a flexible and conciliatory, by which it might be a balance between the rights of the worker and the employer’s interests. This aspect is already covered by the principle of proportionality, which states that rights overlap with the others: the clearest example is that the right to life is above the law to the productivity and competitiveness, with everything that LIFE implies.

In this regard, Nunez talks about two types of rights “untouchables”, by which a worker should not be discriminated against:

  • Intangible Cultural Rights: ideology, religion, color …
  • Right to privacy, that the employer did not inquire into the private life of the person so that these elements serve as an excuse in hiring.

In the courts, these issues are protected by law through a process where if the victim proves that the employer has discriminated against by some element of identity, cultural … must be accepted or compensation for that act exclusive.
Similarly, discrimination may occur to the demostrations:

  • Direct discrimination: systematic exclusion on cultural grounds (in Spain is an exception to the exclusion of the disabled)
  • Indirect discrimination: what is involved is not discriminatory, but they are the results.

To try to balance all these elements of discrimination, the Socialist government began to implement since the beginning of his term affirmative action (formerly known as affirmative action – spanish link), with limes is to address the problem.

SOME CONCLUSIONS

Therefore, Nunez said that the law is complicit in what happens in our societies, legitimizes inequalities. What we are seeing today with the bailout of banks, their executives multimillion-dollar salaries … It’s legal, but does not seem fair and, of course, legitimizes and encourages such differences. Moreover, the legislative policy implementation is very important, so great is the responsibility of legislators as applicators of these laws.

Patents, for example, are big generators of inequality, like the Free Trade Agreements, which can not be valid between two states if one does not meet the minimum standards of the International Labour Organization. Both examples serve to show the social clause to assume certain laws. “A good thing to have legal and other standards as applied,” says Nunez. Sometimes there is a fair and socially positive norm, but lack of enforcement tools.

As I mentioned the example of the Shock Doctrine, the labor rights (and their vulnerability to the economic model established actualemnte) represent a political weapon, legal and economic arguments to generate fear among the people. Nunez believes that “we should not expect an external state custody, but we can try to learn the tools to enforce those rights.

Currently, a large number of global movements are channeling the discontent with the situation which we live. In this sense, is also up to us to participate in them to demand that those rights and for using existing legal tools, there are, but requires political will. Through these local social movements and global change, you can create “legal tools and the application of conscience, because without that awareness (political, moral, economic …) are useless,” said Nunez. To produce and balance normalization of the situation, we need the educational practice (which take a long time) and requires a massive diversity in work environments.

SALUD!

Y la cultura es continuidad. La creación, su contrario, es ruptura.

Pierre Rey

El primer Seminario Intercultural del Máster de Estudios Internacionales de Paz, Conflictos y Desarrollo trajo importantes e interesantes reflexiones sobre el término y la concepción del término cultura. Mohamed Benzagur (mediador cultural del Ayuntamiento de Castellón) y Paola Ruiz (doctora del Departamento de Educación de la Universitat Jaume I) impartieron un curso sobre las diferentes maneras de percibir la cultura.

El primer ejercicio que propusieron fue acerca de la percepción sobre una foto en la que aparecían dos hombres negros de la mano paseando por la playa (trataré de subir esta imagen cuando la presentación esté disponible en el aula virtual). Los compañeros hablaron:

  • Una chica tailandesa los percibió como homosexuales.
  • Al compañero de Burundi le representaban unidad.
  • El de Tayikistán creía que eran hermanos.
  • Un estadounidense dijo que a uno de los hombre le pasaba algo en la mano.
  • La chica afgana dijo que estaban felices por ver el agua del mar, que igual no había en su región.
  • Una chica polaca dedujo que eran amigos y que en algunos países es normal ir de la mano.
  • El chico español (un servidor), comentó que podría ser una presentación en sociedad, al grupo.
  • El compañero de Nigeria vio en la mujer que aparecía al fondo una gran historia relacionada con los dos hombres.
Como vemos, cada no de los participantes del Seminario vio en la imagen una representación diferente de la realidad. Esta situación me lleva a reflexionar sobre algunos de los textos que, en estos primeros días de clase, hemos tenido la ocasión de discutir en clase con el profesor Sidi Omar:
  • LEWIS, BERNARD (2001): «Las raíces de la ira musulmana», Letras libres, año 3, nº 35, 2001, 12-19.
  • HUNTINGTON, SAMUEL P. (1993): «¿Choque de civilizaciones?», Foreign Affairs en español, verano de 1993.
  • SAID, EDWARD W. (2001): « El choque de ignorancias», El País, martes, 16 de octubre de 2001, http://www.elpais.com/articulo/opinion/choque/ignorancias/elpepiopi/2001101
  • 6elpepiopi_7/Tes/, 06-06-2010.
  • VELÁSQUEZ, LEONARDO AGUDELO (2007): «Choque de civilizaciones. A propósito de la tesis de Samuel Huntington» en ADARVE, MAURICIO y otros (eds.) (2007): Creer y Poder Hoy, Bogotá, Universidad Nacional de Colombia, 161-170.
  • OMAR, SIDI M. (2008): «Repensar la cultura» en Los Estudios Post-Coloniales: una Introducción Crítica, Castellón de la Plana, Universitat Jaume I, 166-180.
  • SAID, EDWARD W. (1990): «Introducción» en Orientalismo, Madrid, Libertarias/Prodhufi, 19-49.
Os invito a todos a leer algunos de estos artículos (disponibles en el dossier de la línea española) para reflexionar sobre la dificultad y el peligro de poner etiquetas sobre la cultura y los elementos que la envuelven, ya que puede ser peligroso porque genera prejuicios que son fáciles de interiorizar, por la repetición, y difíciles de cambiar una vez interiorizados. Como ejemplo, tomaré la palabra Islam en Google Imágenes para ver cuáles son las percepciones que Internet (medio de masas y, por lo tanto, creador de representaciones sobre los términos) da sobre el ISLAM:
Como vemos, estas son algunas de las percepciones que esta herramienta presenta sobre el Islam, imágenes cargadas de un valor simbólico enorme: como la del terrorismo y la que hace referencia a que el Islam dominará el mundo. De algún modo, Google Imágenes también contribuye a lo que Huntington denominó choque de civilizaciones.

Mohamed y Paola presentaron una serie de características acerca de la cultura que nos permiten hacer dudar de el significado cerrado y estático de este término:
  • La cultura es una forma de dar sentido a la realidad y convierte los elementos que nos rodean en algo normal y cotidiano.
  • Se transmite mediante símbolos y, añadiría yo, con fuerte carga ideológica.
  • Está integrado en las personas, pero hay que conocer el contexto para comprenderla y no caer en esteriotipos y generalizaciones.
  • Las culturas no son estáticas y cerradas, sino que están en constante desarrollo y evolución. Por ello, son sistemas ADAPTATIVOS y DINÁMICOS.
  • La cultura es un rasgo de la especie humana en constante creación y construcción.
  • La cultura debe su existencia y permanencia a la comunicación entre individuos. Además, pienso, la creación que de la misma se hace tiene mucha relación con los medios de comunicación, como ventana que son para conocer el mundo.
  • Se comparte diferencialmente, ya que cada individuo participa de la misma y la vive según su forma de entender el mundo y según sus principios. La homogeneización es lo que genera estereotipos y generalizaciones (aquí propongo la lectura de LA MCDONALIZACION DE LA SOCIEDAD de RITZER, GEORGE).
  • La manera correcta de entender las culturas es entender sus manifestaciones (apreciación que me parece muy pertinente)
  • La cultura es pluricultural, ya que sobre unas bases comunes o compartidas, se dan tantas formas de percepción y expresión de la cultura como personas la compartan.
Por otro lado, cabe destacar que hay una diferencia muy clara, según los ponentes, entre un mundo INTERCULTURAL: donde se plantean relaciones e interacciones basadas en la convivencia y en la comprensión atendiendo a la diversidad; y el MULTICULTURAL: donde se da la coexistencia, pero sin convivencia, de diferentes culturas en una misma sociedad.
El segundo ejercicio que plantearon los ponentes fue a través de la dinámica del Iceberg, con la cual uno puede darse cuenta que las manifestaciones visibles son menos en relación a los elementos que no se visibilizan de manera evidente. Sin embargo, ambos elementos se relacionan de manera muy estrecha, ya que los elementos no visibles, interiorizados profundamente, forman parte de los valores y principios de cada sociedad. Incluso son elementos que no cuestionamos porque ya los poseemos como algo normal en nosotros mismos y en nuestro entorno, lo cual genera prejuicios.
El tercer ejercicio que plantearon Mohamed y Paola estuvo relacionado con la percepción de algunos elementos como parte de una elección personal, de una interiorización cultural o de actuaciones universalmente generalizadas:
  • Dormir con la ventana de la habitación abierta
  • Huir de un animal peligroso
  • Considerar que las serpientes son “malignas”
  • Gusto por la comida condimentada
  • Comer con cuchillo, tenedor y cuchara
Tras discutir el tema durante varios minutos, una compañera chilena dijo que cada persona vive esos aspectos de su vida de manera personal, por lo que no es posible poner etiquetas a las actuaciones. Estando parcialmente de acuerdo con ella, creo que es verdad, pero no debemos caer en el relativismo (como comentó otra compañera) porque resulta peligroso. Además, en la práctica, muchas de estas actividades si que son ampliamente realizadas por una parte de la población en función de sus valores y actitudes (muchos de ellos ya interiorizados debido al contexto social en el que se mueven).
En conclusión y como ya hemos ido viendo a lo lago de este pequeño artículo, me adhiero a la conclusión del seminario, planteada tras el último juego de las percepciones, en el que se preguntó a varios grupos de estudiantes sobre temas como cuál es el país con más musulmanes del mundo o qué es la palabra Allāh (الله) para los musulmanes:
“Las personas son las que crean las culturas y los sesgos cognitivos son barreras que limitan el conocimiento de otras personas. Hay que valorar las diferentes respuestas y variables que pueden rodear a los individuos que conocemos”, Mohammed Bezangur
Lo que demostró este primer Seminario Intercultural, bajo mi punto de vista, es que el grupo de estudiantes del Máster es no sólo multidisciplinar, sino abierto a la interculturalidad y el entendimiento entre las diferentes maneras de ver el mundo. Aquí he encontrado un bonito hueco para mí, en el que espero aprender mucho y disfrutar de gente tan maravillosa y diversa. Os quería proponer también que, a los que leáis en español, existe una página web con una sección dedicada a cultura donde tratan temas de diversidad en muchos ámbitos: REBELIÓN.ORG. Por otro lado, si algunos estáis interesados en dinámicas parecidas a las que se hicieron en el Seminario, os dejo el documento del que fueron sacadas algunas de ellas: LA CULTURA SÍ IMPORTA, MANUAL TRANSCULTURAL DEL CUERPO DE PAZ, por Craig Storti.
¡SALUD!
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Culture evolves alongside the human dynamism

And culture is continuity. The creation, his opponent, is broken.
Pierre Rey

The first Intercultural Seminar of the Master at International Studies in Peace, Conflicts and Development, brought importants and interesting thoughts on the term and concept of  culture. Mohamed Benzagur (cultural mediator in Castellón) and Paola Ruiz (Ph.D., Department of Education of the Universitat Jaume I) gave a course on the different ways of perceiving culture.

The first exercise was proposed on the perception of a picture in which there were two black men walking hand in hand along the beach (try to upload the image when the presentation is available in the virtual classroom). The comrades spoke:

  • A Thai girl perceived them as gays.
  • Burundi’s colleague said that it represented union.
  • The Tajik thought they were brothers.
  • A U.S. guy said one of the man was something in his hand.
  • The Afghan girl said they were happy to see the sea water.
  • A Polish girl said they were friends and concluded that in some countries it is normal to go hand in hand.
  • The Spanish guy (a server), said it could be a public presentation to the group.
  • Nigeria’s guy saw the woman who appeared at the bottom a great story about the two men.

As we see, every participants of the seminar saw the picture a different representation of reality. This leads me to reflect on some of the texts in these first days of school, we had the opportunity to discuss in class with Professor Sidi Omar:

  • LEWIS, BERNARD (2001): “The roots of Muslim rage ‘, Letras Libres, Year 3, n º 35, 2001, 12-19.
  • HUNTINGTON, SAMUEL P. (1993): “Clash of Civilizations?” In Spanish Foreign Affairs, Summer 1993.
  • SAID, EDWARD W. (2001): “The clash of ignorance”, El Pais, Tuesday, October 16, 2001, http://www.elpais.com/articulo/opinion/choque/ignorancias/elpepiopi/2001101
  • 6elpepiopi_7/Tes /, 06/06/2010.
  • VELASQUEZ, Leonardo Agudelo (2007): “Clash of civilizations. About Samuel Huntington’s thesis “in ADARVE, MAURICIO et al (eds.) (2007): Belief and Power Today, Bogotá, Universidad Nacional de Colombia, 161-170.
  • OMAR, M. SIDI (2008): “Rethinking Culture” in Post-Colonial Studies: A Critical Introduction, Castellón de la Plana, Universitat Jaume I, 166-180.
  • SAID, EDWARD W. (1990): “Introduction” in Orientalism, Madrid, Libertarian / Prodhufi, 19-49.

I invite everyone to read some of these articles (available in the dossier of the Spanish line) to reflect on the difficulty and danger of putting labels on the culture and the elements that surround it, as it can be dangerous because it creates prejudices are easy to internalize, through repetition, and difficult to change once internalized. As an example, take the word Islam in Google Images to see what perceptions Internet (mass media and, therefore, creator of representations about the terms) gives about Islam:

As we see, these are some of the perceptions that this tool presents on Islam, shockingly enormous symbolic value, such as terrorism and referred to Islam rule the world. Somehow, Google Images is also contributing to what Huntington called “The clash of civilizations”.

Paola Mohamed and presented a series of features about the culture that allow us to doubt the meaning closed and static of this term:

  • Culture is a way of giving meaning to reality and normalize the elements that surround us in everyday.
  • It is transmitted by symbols, and I would add, with strong ideology.
  • It is made by people, but you have to know the context to understand and not to fall into stereotypes and generalizations.
  • Cultures are not static and closed, but are in constant development and evolution.Therefore, they are adaptive and dynamic systems.
  • Culture is a feature of the human species in constant creation and construction.
  • The culture owes its existence and permanence to the communication between individuals. Besides, I think, the creation of it is has a lot to do with the media, as they are windows to see the world.
  • Differentially shared, as each individual part of it and lives according to their understanding of the world and according to their principles. Homogenization is what generates stereotypes and generalizations (here suggest reading The McDonaldization of Society, by RITZ, GEORGE).
  • The correct way to understand the cultures is to understand its manifestations (appreciation that seems very relevant)
  • The culture is multicultural, as on common ground or shared, there are many forms of perception and expression of culture as people share it.

On the other hand, note that there is a clear difference, as the speakers, an intercultural world: where relationships and interactions arise based on coexistence and understanding the basis for diversity; and multiculturalism: where there is coexistence , but without  relationships of different cultures in one society.
The second exercise was raised by the speakers through the dynamics of the iceberg, with which one can see that the visible manifestations are less in relation to the elements that become visible in an obvious way. However, both elements are very closely related, since the elements are not visible, deeply internalized, are part of the values ​​and principles of each society. They are even items that do not question it and as normal we have in ourselves and in our environment, which leads to prejudice.

The third exercise that raised Muhammad and Paola was related to the perception of some elements as part of a personal choice or cultural internalization of a universally widespread actions:

  • Sleep with the bedroom window open
  • Running from a dangerous animal
  • Considering that snakes are “evil”
  • Taste for spicy food
  • Eating with knife, fork and spoon

After discussing the issue for several minutes, a Chilean colleague said that each person lives those aspects of your life personally, so it is not possible to label the proceedings. Being somewhat agree with it, I think it’s true, but we must not fall into relativism (as said another classmate) because it is dangerous. Moreover, in practice, many of these activities if they are widely performed by a portion of the population in terms of their values ​​and attitudes (many of them due to internalized social context in which they move).
In conclusion, as we have been seeing the lake this small article, I endorse the conclusion of the seminar, raised after the last game of perceptions, which asked several groups of students on topics such as what the country more Muslims in the world or what is the word Allah (الله) for Muslims:

“People are creating cultures and cognitive biases are barriers that limit the knowledge of others. You have to appreciate the different responses and variables that may surround the individuals we know,” Mohammed Bezangur

Which showed the first Intercultural Seminar, in my view, is that the group of students of the Master is not only multidisciplinary, but open to multiculturalism and understanding between different ways of seeing the world. Here I found a nice place for me, which I hope to learn a lot and enjoy such wonderful and diverse people. I would also suggest that you read the Spanish, there is a website with a section dealing with issues of culture where diversity in many areas: Rebelión.org (in spanish). On the other hand, if some are interested in dynamics similar to those made at the seminar, I leave the document from which were taken some of them: Culture Matter, MANUAL PEACE CORPS CROSS, by Craig Storti (in spanish).

SALUD!