Médicos Sin Fronteras – 40 años de acción humanitaria independiente

Publicado: 26 enero, 2012 en Acción Humanitaria, Declaraciones del autor, Desarrollo, Emergencias, Instituciones, ONGs, Seminario Intercultural
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Este año, Medicos Sin Fronteras cumple 40 años de acción humanitaria independiente, por lo que el espacio del Seminario Intercultral del Máster Universitario Internacional en Estudios de Paz, Conflictos y Desarrollo de la Universitat Jaume I fue el lugar donde, el 18 de enero de 2012, Xavier Casero, Milagros Font y Jordi Calvo presentaron sus experiencias con esta organización en diferentes partes del planeta.

La reflexión inicial me llamó mucho la atención, ya que es similar a la que hago yo cuando me contestan por qué estudio un Máster de Paz. Igual que para ellos es difícil celebrar el 40 aniversario de la organización, porque lo mejor sería que no tuviera que existir, yo estudio esto con la esperanza de que algún día estos centros de estudio sobre la Paz no tengan razón de ser.

40 años de acción humanitaria

La acción humanitaria es un gesto de sociedad civil a sociedad civil, de persona a persona, cuya finalidad es preservar la vida y aliviar el sufrimiento. A diferencia de otros tipos de ayuda, no aspira a transformar una sociedad sino a superar un periodo crítico. Su compromiso es con las personas, no con los Estados.

Para MSF, la independencia, la imparcialidad y la neutralidad son principios básicos. Por eso no aceptamos que ningún poder político, económico, militar o religioso decida a quién ayudamos y a quién no.

Ponemos la acción médica en primer lugar, pero también asumimos riesgos, confrontamos el poder y nos posicionamos públicamentecomo medio para provocar cambios.

Desde hace 40 años, nuestra acción se basa en la transparencia, la profesionalidad, la innovación médica y la confianza de más de 5 millones de personas en todo el mundo que comparten nuestras ideas.

Médicos  Sin Fronteras

Médicos Sin fronteras es una organización dedicada a la Ayuda Humanitaria, especialmente a emergencias, como así lo expusieron los intervinientes, ante las demandas del foro del seminario, por lo que el trabajo se centra en la atención durante un corto periodo de tiempo. En su página web podéis encontrar gran cantidad de información sobre su trabajo alrededor del mundo.

Trabajar en diferentes partes del mundo es complicado, como explicaba Xavier Casero, ya que muchas veces trabajan con el ejército en contextos como el de Afganistán y mucha gente los ve como parte de las potencias invasoras, cuando ellos insisten en que sólo quieren ayudar a la gente. Por eso, se dan secuestros y asesinatos de cooperantes en diversas partes del mundo. Quizá, bajo mi punto de vista, sería bueno que trabajasen en estrategias de inmersión por parte de la sociedad para dejar claro a la población local cuál es su posición y su objetivo en esos lugares.

Sin embargo, en ocasiones, Medicos Sin Fronteras se ha visto obligada a firmar cláusulas (con los Gobiernos o con las autoridades locales) que les impedían contar y difundir lo que estaban viendo en los lugares donde trabajaban, ya que podía suponer un revés político para los gobernantes. En Indonesia les ocurrió, por poner un ejemplo, como señaló Milagros Font.

Las tres personas que intervinieron durante la exposición trataron de presentar sus propias experiencias con la organización y fueron muy criticados por buena parte del público en cuanto a las formas de hacerlo. Principalmente por la utilización de un discurso que da una visión muy mala de África, sobre todo, y por la utilización de imágenes que pueden chocar contra la dignidad de las personas (una trabajadora de otra ONG reprochó esto a Jordi Calvo, tras la presentación de su experiencia a través de numerosas fotografías).

Personalmente, y tras hablar con varios compañeros africanos, creo que la presentación de estas personas es parte de una vivencia personal, por mucho que representen a una organización. De este modo, creo que no debemos generalizar un caso particular y ver el buen trabajo que, perteneciendo a Médicos Sin Fronteras o no, hacen las tres personas que hablaron durante el Seminario. De acuerdo con la opinión de los compañeros africanos, es una realidad que hay que dar a conocer y a la que no se puede dar la espalda. Si las personas que han vivido esta experiencia necesitan transmitirla así para poder llegar a la gente (siempre y cuando no se muestren barbaridades y sin autorización de la gente filmada o fotografiada), ¿por qué no utilizar estos recursos?.

Durante mis vacaciones en Zaragoza en diciembre tuve la oportunidad de ver la última exposición de Gervasio Sánchez, quien me dijo que “un periodista, para transmitir decentemente el sufrimiento, debe ir con él de la mano”. Sus fotografías son duras y siempre las toma con el permiso de aquéllos que salen retratados, pero son reflejo de parte de la realidad. Creo que, en el caso de Médicos Din Fronteras, no debemos perder el norte dándonos cuenta de que es un testimonio más. Lo que sí puede ser criticable es el contexto propagandístico de la presentación, ya que tiene detrás el soporte de Médicos Sin Fronteras y parece que hable en nombre de la organización y no en el suyo propio. Estoy de acuerdo con muchos compañeros en que a los “transmisores de experiencias y testimonios”, pertenecientes a ONGs, hay que enseñarles a comunicar de manera efectiva y clara.

Es más, reforzaré mi opinión sobre la experiencia individual con un elemento que me pareció muy interesante en las reflexiones tanto de Xavier como de Jordi. Ambos no se centraron en las cifras, sino en las historias humanas y en las personas que hay detrás de todas esas cifras, lo cual choca bastante con la línea institucional reflejada una parte de los informes (en todas las ONGs es así, sobre todo de cara a justificar sus acciones ante los donantes). El mismo dossier de la celebración de los 40 años se centra más en elementos de este tipo, aunque en la web sí aparecen muchos testimonios.

Acuerdos y desacuerdos aparte, creo que la labor de Médicos Sin Fronteras es fundamental en los tiempos que corren y ojalá ésta y muchas otras ONGs desaparezcan en un futuro por no ser necesarias. Quizá es cierto que deben mejorar la forma en la que comunican y transmiten su labor para que no sea percibida como caridad o como la “salvación de occidente”, pero desde luego tienen mi apoyo incondicional.

Médicos Sin Fronteras – Dossier 40 aniversario

¡Salud!

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Doctors Without Borders – 40 years of independent humanitarian action

This year, Doctors Without Borders is 40 years of independent humanitarian action, so that the space of the Intercultural Seminar at International University Master in Peace, Conflict and Development at the University Jaume I where on  January 18 2012, Xavier Home, Milagros Jordi Font and Calvo presented their experiences with this organization in different parts of the planet.

The initial reflection caught my attention because it is similar to what I do when I answer why study a Master of Peace. As for them is difficult to celebrate the 40th anniversary of the organization, because it would be best not have to exist, I study this in hopes that one day these study centers on Peace have no reason to be.

40 years of humanitarian action

Humanitarian action is a gesture of civil society to civil society, person to person, whose purpose is to preserve life and alleviate suffering. Unlike other types of support, does not seek to transform society but to overcome a critical period. Their commitment is with people, not states.

For MSF, independence, impartiality and neutrality are basic principles. So we do not accept any political, economic, military or religious help decide who and who not.

We put the first medical action, but also take risks, confront the power and position ourselves to bring about changes públicamentecomo half.

For 40 years, our action is based on transparency, profesionality, medical innovation and trust of over 5 million people around the world who share our ideas.

Doctors Without Borders

Doctors Without Borders is an organization dedicated to humanitarian aid, especially in emergencies, as well as exposed the participants, to the demands of the seminar forum, so that the work focuses on care during a short period of time.On their website (spanish link) you can find lots of information about their work around the world.

Working in different parts of the world is complicated, as explained by Xavier Home, as they often work with the military in contexts such as Afghanistan and many people see them as part of the invading powers, when they insist that only want to helppeople. Therefore, there are kidnappings and killings of aid workers in various parts of the world. Perhaps, in my view, would be good for working on strategies of immersion by the society to make it clear to local people where they stand and aim at those locations.

However, on occasion, Doctors Without Borders has been forced to sign clauses (with the governments or the local authorities) that have prevented them and disseminate what we were seeing in places where they worked, as it could be a political setback for the rulers. In Indonesia they occurred, for instance, as noted Milagros Font.

The three people who spoke during the exhibition aims to present their own experiences with the organization and were heavily criticized by much of the public about ways to do it. Mainly for the use of a speech that gives a very poor in Africa, especially, and the use of images that can hit the dignity of people (another NGO worker reproached this to Jordi Calvo, upon presentation of experience through numerous photographs).

Personally, and after talking to several fellow Africans, I think the presentation of these people is part of a personal experience, even representing an organization.Thus, I do not think we generalize a particular case and see the good work, belonging to Doctors Without Borders or not, make the three people who spoke during the seminar. According to the African peer review is a reality that must be taken to know and you can not give back. If people who have lived this experience and need to pass to reach the people (if not be displayed without the permission of barbarities and filmed or photographed people), why do not we use these resources?.

During my vacation in Zaragoza in December I had the opportunity to see the latest exhibition Gervasio Sánchez, who said that “a journalist, to transmit decently suffering, must go hand in hand with him.” His photographs are hard and always taken with the permission of those pictured leaving, but are a reflection of part of reality. I think in the case of Physicians Din Borders, we must not lose the north realizing that it is a testimony. What can be criticized is the propaganda context of the presentation, and behind it the MSF support and seems to speak on behalf of the organization, not your own. I agree with many colleagues that the “transmitters of experiences and testimonies,” belonging to NGOs, should be taught to communicate effectively and clearly.

Moreover, reforzaré my opinion on the individual experience with an element that I found very interesting reflections as both Jordi Xavier. They did not focus on numbers, but the human stories and people behind all these figures, which collides with the institutional line fairly reflected some of the reports (so all the NGOs, especially face to justify their actions to donors). The same dossier of the celebration of 40 years is more focused on elements of this type, although they do appear on the web many testimonies.

Agreements and disagreements aside, I think the work of Doctors Without Borders is critical in these times and hopefully this and many other NGOs disappear in future not be necessary. Perhaps it is true that they must improve the way we communicate and transmit their work to avoid being perceived as charity or as the “salvation of the West”, but since then they have my full support.

Médicos Sin Fronteras – Dossier 40 aniversario

Salud!

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