Archivos de la categoría ‘Etiquetaje social’

Cada vez que escucho hablar de Hawai, inevitablemente, cierro los ojos y comienzo a imaginar que estoy en unas bellísimas playas, viendo bailar a preciosas mujeres que visten faldas hechas con hojas, disfrutando de algún cóctel exótico y viendo a lo lejos cómo intrépidos surfistas me deleitan con espectaculares movimientos entre olas gigantesca mientras, de fondo, suena la canción Hawaii-Bombay de Mecano. Eso sí, en el momento que aparece Obama (nació en Honolulu, Hawaii) paseando por la playa he de confesar que se me corta todo el rollo.

Estas son algunas de las cosas que se nos vienen a la cabeza cuando nos hablan de Hawaii pero… ¿es oro todo lo que reluce?

Allison Brown, compañera y amiga procedente de Hawaii, se encargó de darnos una visión diferente de la realidad de este archipiélago durante la cuarta sesión del Seminario Intercultural del Máster Universitario Internacional en Estudios de Paz, Conflictos y Desarrollo de la Universitat Jaume I. Como todos los lugares del mundo, estas islas “paradisíacas” tienen sus problemas: alta tasa de encarcelamientos, enfrentamientos étnicos e identitarios, movimientos separatistas para tratar de conseguir la independencia, corrupción, alta militarización de su territorio… entre otros.

Hawaii no se libra de los problemas internos que pueda tener cualquier otro territorio

Hawaii es un archipiélago situado en medio del Océano Pacífico, que siempre ha tenido una gran importancia estratégica de cara al dominio de esa región, como ya se demostró durante la 2ª Guerra Mundial a través de la pugna entre japoneses y estadounidenses. Actualmente, Hawaii es un territorio repleto de bases estadounidenses controladas por las Fuerzas Aéreas del Pacífico (PACAF, por sus siglas en inglés) y que forma parte del cinturón de contención que Estados Unidos lleva mucho tiempo construyendo para rodear Eurasia.

Quien controle Hawaii, controlará el Pacífico, como ya se demostró durante la 2ª Guerra Mundial – Parte inferior izquierda: bases en Hawaii

Dentro de esos problemas encontramos también el component identitario. Aunque debido a los movimientos de población y las migraciones en Hawaii conviven muchos grupos, podemos clasificarlos en tres:

Los Kanaka Maoli

Los Kanaka Maoli tratan de conservar sus tradiciones, dándolas a conocer y buscando alejarse de las imposiciones estadounidenses

Este grupo integra a los indígenas polinesios de las islas de Hawaii o de sus descendientes, cuya recuperación de la identidad se ha convertido en un acto político, que lucha contra la hegemonía Americana. Los Hawaianos nativos siguen viviendo bajo los efectos de una violencia estructural desproporcionada, que incluye altos niveles de encarcelamiento; altos niveles de cáncer, asma y enfermedades del corazón; altos niveles de consumo del alcohol y drogas, y suicidio… Tal como señala Roher (2010): “Datos socioeconómicos revelan que son los Kanaka Maoli los que más sufren en las islas. Los programas y prestaciones que benefician a los Kanaka Maoli son pequeños pasos hacia la reconciliación tras la colonización, el derrocamiento ilegal y la anexión“.

Los Haole

Ambas instituciones ayudaron mucho a la dominación por parte de este grupo

El término Haole se utiliza generalmente para referirse a una persona con alguna o varias de estas características: blanco, americano, inglés, caucásico, norteamericano… anteriormente se utilizaba para denominar todo aquello de origen extranjero. El origen de la palabra es anterior a la llegada del capitán James Cook en 1778 (que es la fecha generalmente aceptada del primer contacto de Hawaii con los occidentales. Las últimas informaciones del censo señalan que los Haoles pronto van a ser la minoría más grande de Hawai’i, por lo que su posición de privilegio en la sociedad parece asegurada, ya que muchas de las estructuras y sistemas implementados y heredados de la época colonial trabajan a su favor. Esa posición no ha venido sólo por la integración de las islas en el sistema estadounidense, sino gracias al trabajo de grupos como el Honolulu Rifles Club o la Hawaii League for Anexation.

Los Locales

Este grupo se caracteriza por la mezcla de las diferentes culturas que han ido a parar a Hawaii gracias a las migraciones

Este grupo pone de manifiesto la diversidad étnica existente en Hawaii. El problema es que existen grandes diferencias mismo entre ellos, ya que en muchas partes del estado, los locales con raíces japonesas y chinas forman la clase media, mientras que los recién llegados de las islas del Pacífico y el sureste de Asia tienen menos estatus y poder. No obstante, puede ser un buen punto de partida para empezar a limar diferencias entre los hawaianos nativos y los que no lo son. Una muestra de ese proceso es la lengua pidgin, un inglés criollo hablado en Hawaii que ha ido tomando palabras de todas las culturas que están allí presentes.

Hawai es un paraíso étnico donde se mezclan muchas culturas y cosmovisiones diferentes

Como hemos visto, Hawaii es un paraíso no solo por su belleza, sino también por su riqueza cultural y humana. Sinceramente, creo que puede llegar a convertirse en un lugar de encuentro que nos permita tejer mejores relaciones entre las diferentes culturas y cosmovisiones del mundo. Puede se un buen lugar para empezar a experimentar sobre esos procesos de unión y acercamiento que tan necesarios son para la paz. No obstante, espero que la ambición de unos pocos y las desigualdades estructurales que ya existen no entorpezcan los proyectos que puedan avanzar en esta línea. Como a muchos otros lugares del mundo, a los hawaianos les ha tocado vivir en un lugar estratégico, por suerte o por desgracia, pero pensemos en la posibilidad que tienen de hacer historia.

Presentación sobre Hawaii – Allison Brown

¡SALUD!

 

Anuncios

Día: 09/05/2012

Lugar: Universidad Jaume I

En una nueva sesión del Seminario Intercultral del Máster Universitario Internacional en Estudios de Paz, Conflictos y Desarrollo de la Universitat Jaume I, Henning  Lorch nos habló de la relación entre la igualdad de género y la violencia estatal. En este espacio Henning tomó la palabra para presentar ideas sobre cómo la igualdad de género disminuye la violencia estatal, a través de políticas que fomenten la igualdad de oportunidades y reduciendo significativamente los estereotipos que han fomentado el dominio masculino durante mucho tiempo.

Henning planteó un interesante recorrido a través de la violencia estructural, ayudándose de métodos cuantitativos y presentando interpretaciones diversas (diferencias de género,  inter-/intranacionales, diferencias sociedad civil/estado, económicas, etc.) a través de varios autores: 1. Caprioli (2000), 2. Caprioli and Boyer (2001), 3. Caprioli (2003), 4. Regan and Paskeviciute (2003), 5. Caprioli (2005), 6. Melander (2005), 7. Hudson and Brinton (2007), 8. Heaney (2009), 9. Nincic & Nincic (2002), 10. Bjereld (2001). Podéis encontrar la presentación aquí: Gender Equality and State Violence – By Henning Lorch

Sin embargo, lo que más llamó mi atención aquel día fue el modelo presentado por el ponente. Aunque no creo mucho en los modelos que tratan de explicar la complejidad inmensa de este mundo en el que vivimos, creo que Lorch estuvo acertado en las relaciones encontradas entre las variables incluidas en el modelo.

Modelo presentado por Henning Lorch

La idea principal de el modelo es que tanto los sistemas de gobierno, como los factores económicos y culturales, son determinantes en el desarrollo de una sociedad y también son muy importantes desde el punto de vista de género. Esto se produce ya que en función de cuáles sean las características que posean esas variables, el papel de las mujeres también se ve afectado de una forma u otra. Del mismo modo, las políticas estatales influyen en ello. Por ejemplo, una educación basada en la narrativa de los “grandes hombres de la historia” (descubridores, comerciantes, economistas, reyes…) decanta mucho la balanza hacia la predominancia masculina. ¿Por qué no hablar también de las grandes mujeres que han vivido y hecho grandes cosas por este mundo? Es una buena forma de crear conciencia y reconocimiento, como plantea este modelo.

Del mismo modo, la incorporación de las mujeres al mundo laboral, “de puertas hacia fuera” si queréis, (¿cuándo no han trabajado? que alguien me lo diga…) y a los puestos de poder (aunque siguen siendo minoría) también han supuesto un vuelco del sistema patriarcal, facilitando que las conexiones planteadas por este modelo se incrementen. La lucha feminista en la búsqueda de la equidad, pero basada en la diferencia (somos diferentes en capacidades y en maneras de obrar, ya no sólo por género sino como individuos y creo que los más positivo es saber sacar lo mejor que hay en cada uno), ha logrado grandes cosas, pero la discriminación en ciertos contextos sigue muy presente por desgracia.

Además, todo este panorama está envuelto por el papel de los omnipresentes y poderosos medios de comunicación, que a menudo y sin saberlo, a veces, reproducen las estructuras tradicionales. No obstante, gracias al trabajo cada vez más intenso y efectivo de las organizaciones que trabajan por tener en cuenta el enfoque de género, ya existen códigos éticos que buscan introducirse en los ámbitos comunicativos y educativos.  A mi no me cabe la menor duda de que, como decía Henning, una mayor participación, consideración y reconocimiento de la mujer en la sociedad y una mayor igualdad (con lo cual, menor discriminación) supondrán una menor violencia por parte del Estado, principalmente porque el cuidado aumentará y disminuirá la fuerza. Entonces si habrá un verdadero equilibrio entre las energías femenina y masculina.

Aquí os dejo el modelo propuesto por los compañeros en el taller final, con unas discusiones muy interesantes:

Modelo propuesto por los estudiantes del Master de la Paz (2011-2013)

¡SALUD!

La octava sesión del del Seminario Intercultral del Máster Universitario Internacional en Estudios de Paz, Conflictos y Desarrollo de la Universitat Jaume I se dedicó a varios aspectos relacionados con el trabajo de Consol Aguilar, Catedrática del Departamento de Educación de la Universidad Jaume I, de Castellón.

La profesora Aguilar, a lo largo de la conferencia, utilizó una gran cantidad de ejemplos que, por desgracia, no ha facilitado a la coordinación del máster para facilitar el trabajo de los estudiantes, pero que ilustraron bien cuál es la situación de los medios de comunicación en referencia a la utilización sexista del lenguaje. En Mujeres en Red. El Periódico Feminista pueden encontrarse denuncias sobre estas malas prácticas, pero lo interesante es mirar en el día a día los titulares de prensa, el lenguaje radiofónico y televisivo, etc. Aquí una pequeña entrevista a Consol Aguilar, acerca de este asunto

Por ello, Consol Aguilar insiste en que existen tratos diferenciados según el género en muchos ámbitos, lo cual fomenta la perpetuación de un pensamiento convergente, con la casi segura creación y mantenimiento de estereotipos, limitando el pensamiento divergente y con ello la capacidad de repensar la realidad sobre estos asuntos.

Los aspectos de dominación del hombre sobre la mujer se expresa, por ejemplo, en este tipo de publicidad.

 Del mismo modo, la profesora Aguilar puso de manifiesto cómo las mujeres han sido relegadas de la vida pública también de manera simbólica. Por ejemplo, si observamos las listas de personas premiadas en los Nobel (776 veces a hombres, 41 veces a mujeres) o en los Príncipe de Asturias, es claramente inferior el número de mujeres. Sin embargo, creo que la visibilización que denuncia la profesora Aguilar, poco a poco va haciéndose un hueco en el imaginario colectivo, no sólo a través de los colectivos dedicados a los temas de género, sino también a través de su traslado a los códigos deontológicos de la profesión periodística e incluso a la gran pantalla, con películas como Agora, de Alejandro Amenabar, donde el personaje de Hipatia cobra gran importancia y relevancia. Con ello quiero decir que también se va reconociendo ese gran papel que han tenido durante la historia y que en su momento no lo fue tanto.

En la segunda parte de la conferencia, sin perder el hilo conductor de su exposición alrededor de los temas de género, la profesora Aguilar se centró más en temas educativos, declarándose seguidora de la corriente de Freire: El paradigma de “La pedagogía liberadora”. Estoy de acuerdo con ella en que es necesario un “debate social público” que involucre a todos los sectores de la sociedad, de cara a la construcción de un paradigma en el que estas nuevas perspectivas tengan cabida. En este asunto lo tengo claro, prefiero que en la escuela se de una asignatura en la que se enseñe a los niños y niñas sobre cuestiones de género (parte de ello se hace en Educación para la ciudadanía), que no perpetuar el modelo establecido por la iglesia católica, donde se predica la igualdad pero en cuyo seno la mujer vive profundamente relegada (caso de las monjas).

En el caso educativo, la profesora Aguilar es partidaria de la democratización de la escuela, cuyos ejemplos pueden verse en libros como Escuelas Democráticas, de Apple, Michael W. y Beane, James A.

La escuela de Summerhill y la pedagogía de  Alexander Sutherland son un ejemplo de esta democratización.

Sin embargo, todos estos cambios no serán posibles sin la transformación de los hábitos cotidianos de cada uno de nosotros, con un compromiso por el cambio hacia la igualdad. Para ello también es necesario la formación del profesorado en cuestiones de género y seguir trabajando en el análisis social desde una perspectiva de género en tras ámbitos principales, según Consol Aguilar: Social (feminismo de la diferencia, grupos feministas, movimientos sociales…); Histórico (reconociendo la labor de las mujeres en el progreso y el saber humano y otorgándoles la relevancia que se merecen, como en el caso de Hipatia) y Político (en cuestiones relacionadas con el poder y la cultura). Del mismo modo, es necesaria la colaboración estatal en los proyectos de cambio, a través de la puesta en marcha de la formación de profesores y ya, en un ámbito más amplio, de una verdadera ley de conciliación laboral como las que existen en algunos países nórdicos.

Por último, me gustaría comentar que me parecen muy interesantes las vías de trabajo que se están desarrollando de un tiempo a esta parte, ya que fomentan los ideales de igualdad que he intentado exponer en estas líneas: Feminismo dialógico y Nuevas Masculinidades (enlazo sólo unos ejemplos).

¡Salud!

____________________________________________________________________________________________

Women, visibility and interculturality

The octave session of Intercultural Seminarat in the International University Master in Peace, Conflict and Development at the University Jaume I was devoted to various aspects of the work of Consol Aguilar, Professor of Department of Education at the University Jaume I, Castellón.

Professor Aguilar, throughout the conference, used a large number of examples, unfortunately, has not provided the master coordination to facilitate the work of students, but it illustrated what the situation of the media communication in reference to the use of sexist language. In Mujeres en Red. El Periódico Feminista (spanish link) reports can be found on these bad practices, but the interesting thing is to look at the daily headlines, language radio and television, and so on. Here is a short interview (spanish link) with Consol Aguilar, on this issue

Therefore, Consol Aguilar insists that there are gender-differentiated treatment in many areas, which encourages the perpetuation of convergent thinking (spanish link), with the almost certain development and maintenance of stereotypes, limiting divergent thinking and with it the ability to rethink the reality on these issues.

Aspects of male dominance over women is expressed, for example, in this type of advertising.

Similarly, Professor Aguilar showed how women have been relegated from public life also symbolically. For example, if you look at the list of Nobel prize winners in the (776 times men and women 41 times) or the Prince of Asturias (spanish link), is well below the number of women. However, I think the visibility denouncing Professor Aguilar, slowly making its way into the collective imagination, not only through collective dedicated to issues of gender, but also through their transfer to the codes of ethicsof the journalistic profession and even the big screen with films like Agora, Alejandro Amenabar, where the character of Hypatia becomes very important and relevant. By this I mean that is also being recognized that great role they have played throughout history and in the time it was not so much.

In the second part of the conference, without losing the thread of his presentation about gender issues, Professor Aguilar focused more on education, declaring the current follower of Freire: The paradigm of “liberating pedagogy” (spanish link). I agree with her that we need a “social public discussion” involving all sectors of society, in order to build a paradigm in which these new perspectives are accommodated. In this case I have it clear, I prefer that the school is a subject in which they teach the children about gender issues (some of it is done in Citizenship Education), which perpetuate the model established by Catholic church, which preaches equality but women whose lives deep within relegated (in the case of the nuns).

In the case of education, Professor Aguilar is committed to the democratization of the school, examples of which can be seen in books such as Democratic Schools, Apple, Michael W.  and Beane, James A.

Summerhill School and the teaching of Alexander Sutherland is an example of this democratization.

However, all these changes will not be possible without the transformation of the daily habits of each of us, with a commitment to change towards equality. This is also necessary to train teachers in gender issues and continue working in social analysis from a gender perspective in following main areas, according to Aguilar Consol: Social (difference feminism, feminist groups, social movements …) ; Historical (recognizing women’s work in progress and human knowledge and giving them the importance they deserve, as in the case of Hypatia) and political (in matters relating to power and culture). Similarly, state collaboration is necessary in the proposed change through the implementation of teacher training and already, in a broader context, a true work-life balance law as exist in some countries Nordic.

Finally, I would comment that I find very interesting ways of working that are being developed for a while now, since they promote the ideals of equality that I have tried to expose in these lines: dialogic Feminism and New Masculinities  (spanish links – only aexamples, there are much more).

Salud!

Y la cultura es continuidad. La creación, su contrario, es ruptura.

Pierre Rey

El primer Seminario Intercultural del Máster de Estudios Internacionales de Paz, Conflictos y Desarrollo trajo importantes e interesantes reflexiones sobre el término y la concepción del término cultura. Mohamed Benzagur (mediador cultural del Ayuntamiento de Castellón) y Paola Ruiz (doctora del Departamento de Educación de la Universitat Jaume I) impartieron un curso sobre las diferentes maneras de percibir la cultura.

El primer ejercicio que propusieron fue acerca de la percepción sobre una foto en la que aparecían dos hombres negros de la mano paseando por la playa (trataré de subir esta imagen cuando la presentación esté disponible en el aula virtual). Los compañeros hablaron:

  • Una chica tailandesa los percibió como homosexuales.
  • Al compañero de Burundi le representaban unidad.
  • El de Tayikistán creía que eran hermanos.
  • Un estadounidense dijo que a uno de los hombre le pasaba algo en la mano.
  • La chica afgana dijo que estaban felices por ver el agua del mar, que igual no había en su región.
  • Una chica polaca dedujo que eran amigos y que en algunos países es normal ir de la mano.
  • El chico español (un servidor), comentó que podría ser una presentación en sociedad, al grupo.
  • El compañero de Nigeria vio en la mujer que aparecía al fondo una gran historia relacionada con los dos hombres.
Como vemos, cada no de los participantes del Seminario vio en la imagen una representación diferente de la realidad. Esta situación me lleva a reflexionar sobre algunos de los textos que, en estos primeros días de clase, hemos tenido la ocasión de discutir en clase con el profesor Sidi Omar:
  • LEWIS, BERNARD (2001): «Las raíces de la ira musulmana», Letras libres, año 3, nº 35, 2001, 12-19.
  • HUNTINGTON, SAMUEL P. (1993): «¿Choque de civilizaciones?», Foreign Affairs en español, verano de 1993.
  • SAID, EDWARD W. (2001): « El choque de ignorancias», El País, martes, 16 de octubre de 2001, http://www.elpais.com/articulo/opinion/choque/ignorancias/elpepiopi/2001101
  • 6elpepiopi_7/Tes/, 06-06-2010.
  • VELÁSQUEZ, LEONARDO AGUDELO (2007): «Choque de civilizaciones. A propósito de la tesis de Samuel Huntington» en ADARVE, MAURICIO y otros (eds.) (2007): Creer y Poder Hoy, Bogotá, Universidad Nacional de Colombia, 161-170.
  • OMAR, SIDI M. (2008): «Repensar la cultura» en Los Estudios Post-Coloniales: una Introducción Crítica, Castellón de la Plana, Universitat Jaume I, 166-180.
  • SAID, EDWARD W. (1990): «Introducción» en Orientalismo, Madrid, Libertarias/Prodhufi, 19-49.
Os invito a todos a leer algunos de estos artículos (disponibles en el dossier de la línea española) para reflexionar sobre la dificultad y el peligro de poner etiquetas sobre la cultura y los elementos que la envuelven, ya que puede ser peligroso porque genera prejuicios que son fáciles de interiorizar, por la repetición, y difíciles de cambiar una vez interiorizados. Como ejemplo, tomaré la palabra Islam en Google Imágenes para ver cuáles son las percepciones que Internet (medio de masas y, por lo tanto, creador de representaciones sobre los términos) da sobre el ISLAM:
Como vemos, estas son algunas de las percepciones que esta herramienta presenta sobre el Islam, imágenes cargadas de un valor simbólico enorme: como la del terrorismo y la que hace referencia a que el Islam dominará el mundo. De algún modo, Google Imágenes también contribuye a lo que Huntington denominó choque de civilizaciones.

Mohamed y Paola presentaron una serie de características acerca de la cultura que nos permiten hacer dudar de el significado cerrado y estático de este término:
  • La cultura es una forma de dar sentido a la realidad y convierte los elementos que nos rodean en algo normal y cotidiano.
  • Se transmite mediante símbolos y, añadiría yo, con fuerte carga ideológica.
  • Está integrado en las personas, pero hay que conocer el contexto para comprenderla y no caer en esteriotipos y generalizaciones.
  • Las culturas no son estáticas y cerradas, sino que están en constante desarrollo y evolución. Por ello, son sistemas ADAPTATIVOS y DINÁMICOS.
  • La cultura es un rasgo de la especie humana en constante creación y construcción.
  • La cultura debe su existencia y permanencia a la comunicación entre individuos. Además, pienso, la creación que de la misma se hace tiene mucha relación con los medios de comunicación, como ventana que son para conocer el mundo.
  • Se comparte diferencialmente, ya que cada individuo participa de la misma y la vive según su forma de entender el mundo y según sus principios. La homogeneización es lo que genera estereotipos y generalizaciones (aquí propongo la lectura de LA MCDONALIZACION DE LA SOCIEDAD de RITZER, GEORGE).
  • La manera correcta de entender las culturas es entender sus manifestaciones (apreciación que me parece muy pertinente)
  • La cultura es pluricultural, ya que sobre unas bases comunes o compartidas, se dan tantas formas de percepción y expresión de la cultura como personas la compartan.
Por otro lado, cabe destacar que hay una diferencia muy clara, según los ponentes, entre un mundo INTERCULTURAL: donde se plantean relaciones e interacciones basadas en la convivencia y en la comprensión atendiendo a la diversidad; y el MULTICULTURAL: donde se da la coexistencia, pero sin convivencia, de diferentes culturas en una misma sociedad.
El segundo ejercicio que plantearon los ponentes fue a través de la dinámica del Iceberg, con la cual uno puede darse cuenta que las manifestaciones visibles son menos en relación a los elementos que no se visibilizan de manera evidente. Sin embargo, ambos elementos se relacionan de manera muy estrecha, ya que los elementos no visibles, interiorizados profundamente, forman parte de los valores y principios de cada sociedad. Incluso son elementos que no cuestionamos porque ya los poseemos como algo normal en nosotros mismos y en nuestro entorno, lo cual genera prejuicios.
El tercer ejercicio que plantearon Mohamed y Paola estuvo relacionado con la percepción de algunos elementos como parte de una elección personal, de una interiorización cultural o de actuaciones universalmente generalizadas:
  • Dormir con la ventana de la habitación abierta
  • Huir de un animal peligroso
  • Considerar que las serpientes son “malignas”
  • Gusto por la comida condimentada
  • Comer con cuchillo, tenedor y cuchara
Tras discutir el tema durante varios minutos, una compañera chilena dijo que cada persona vive esos aspectos de su vida de manera personal, por lo que no es posible poner etiquetas a las actuaciones. Estando parcialmente de acuerdo con ella, creo que es verdad, pero no debemos caer en el relativismo (como comentó otra compañera) porque resulta peligroso. Además, en la práctica, muchas de estas actividades si que son ampliamente realizadas por una parte de la población en función de sus valores y actitudes (muchos de ellos ya interiorizados debido al contexto social en el que se mueven).
En conclusión y como ya hemos ido viendo a lo lago de este pequeño artículo, me adhiero a la conclusión del seminario, planteada tras el último juego de las percepciones, en el que se preguntó a varios grupos de estudiantes sobre temas como cuál es el país con más musulmanes del mundo o qué es la palabra Allāh (الله) para los musulmanes:
“Las personas son las que crean las culturas y los sesgos cognitivos son barreras que limitan el conocimiento de otras personas. Hay que valorar las diferentes respuestas y variables que pueden rodear a los individuos que conocemos”, Mohammed Bezangur
Lo que demostró este primer Seminario Intercultural, bajo mi punto de vista, es que el grupo de estudiantes del Máster es no sólo multidisciplinar, sino abierto a la interculturalidad y el entendimiento entre las diferentes maneras de ver el mundo. Aquí he encontrado un bonito hueco para mí, en el que espero aprender mucho y disfrutar de gente tan maravillosa y diversa. Os quería proponer también que, a los que leáis en español, existe una página web con una sección dedicada a cultura donde tratan temas de diversidad en muchos ámbitos: REBELIÓN.ORG. Por otro lado, si algunos estáis interesados en dinámicas parecidas a las que se hicieron en el Seminario, os dejo el documento del que fueron sacadas algunas de ellas: LA CULTURA SÍ IMPORTA, MANUAL TRANSCULTURAL DEL CUERPO DE PAZ, por Craig Storti.
¡SALUD!
______________________________________________________________________________________________

Culture evolves alongside the human dynamism

And culture is continuity. The creation, his opponent, is broken.
Pierre Rey

The first Intercultural Seminar of the Master at International Studies in Peace, Conflicts and Development, brought importants and interesting thoughts on the term and concept of  culture. Mohamed Benzagur (cultural mediator in Castellón) and Paola Ruiz (Ph.D., Department of Education of the Universitat Jaume I) gave a course on the different ways of perceiving culture.

The first exercise was proposed on the perception of a picture in which there were two black men walking hand in hand along the beach (try to upload the image when the presentation is available in the virtual classroom). The comrades spoke:

  • A Thai girl perceived them as gays.
  • Burundi’s colleague said that it represented union.
  • The Tajik thought they were brothers.
  • A U.S. guy said one of the man was something in his hand.
  • The Afghan girl said they were happy to see the sea water.
  • A Polish girl said they were friends and concluded that in some countries it is normal to go hand in hand.
  • The Spanish guy (a server), said it could be a public presentation to the group.
  • Nigeria’s guy saw the woman who appeared at the bottom a great story about the two men.

As we see, every participants of the seminar saw the picture a different representation of reality. This leads me to reflect on some of the texts in these first days of school, we had the opportunity to discuss in class with Professor Sidi Omar:

  • LEWIS, BERNARD (2001): “The roots of Muslim rage ‘, Letras Libres, Year 3, n º 35, 2001, 12-19.
  • HUNTINGTON, SAMUEL P. (1993): “Clash of Civilizations?” In Spanish Foreign Affairs, Summer 1993.
  • SAID, EDWARD W. (2001): “The clash of ignorance”, El Pais, Tuesday, October 16, 2001, http://www.elpais.com/articulo/opinion/choque/ignorancias/elpepiopi/2001101
  • 6elpepiopi_7/Tes /, 06/06/2010.
  • VELASQUEZ, Leonardo Agudelo (2007): “Clash of civilizations. About Samuel Huntington’s thesis “in ADARVE, MAURICIO et al (eds.) (2007): Belief and Power Today, Bogotá, Universidad Nacional de Colombia, 161-170.
  • OMAR, M. SIDI (2008): “Rethinking Culture” in Post-Colonial Studies: A Critical Introduction, Castellón de la Plana, Universitat Jaume I, 166-180.
  • SAID, EDWARD W. (1990): “Introduction” in Orientalism, Madrid, Libertarian / Prodhufi, 19-49.

I invite everyone to read some of these articles (available in the dossier of the Spanish line) to reflect on the difficulty and danger of putting labels on the culture and the elements that surround it, as it can be dangerous because it creates prejudices are easy to internalize, through repetition, and difficult to change once internalized. As an example, take the word Islam in Google Images to see what perceptions Internet (mass media and, therefore, creator of representations about the terms) gives about Islam:

As we see, these are some of the perceptions that this tool presents on Islam, shockingly enormous symbolic value, such as terrorism and referred to Islam rule the world. Somehow, Google Images is also contributing to what Huntington called “The clash of civilizations”.

Paola Mohamed and presented a series of features about the culture that allow us to doubt the meaning closed and static of this term:

  • Culture is a way of giving meaning to reality and normalize the elements that surround us in everyday.
  • It is transmitted by symbols, and I would add, with strong ideology.
  • It is made by people, but you have to know the context to understand and not to fall into stereotypes and generalizations.
  • Cultures are not static and closed, but are in constant development and evolution.Therefore, they are adaptive and dynamic systems.
  • Culture is a feature of the human species in constant creation and construction.
  • The culture owes its existence and permanence to the communication between individuals. Besides, I think, the creation of it is has a lot to do with the media, as they are windows to see the world.
  • Differentially shared, as each individual part of it and lives according to their understanding of the world and according to their principles. Homogenization is what generates stereotypes and generalizations (here suggest reading The McDonaldization of Society, by RITZ, GEORGE).
  • The correct way to understand the cultures is to understand its manifestations (appreciation that seems very relevant)
  • The culture is multicultural, as on common ground or shared, there are many forms of perception and expression of culture as people share it.

On the other hand, note that there is a clear difference, as the speakers, an intercultural world: where relationships and interactions arise based on coexistence and understanding the basis for diversity; and multiculturalism: where there is coexistence , but without  relationships of different cultures in one society.
The second exercise was raised by the speakers through the dynamics of the iceberg, with which one can see that the visible manifestations are less in relation to the elements that become visible in an obvious way. However, both elements are very closely related, since the elements are not visible, deeply internalized, are part of the values ​​and principles of each society. They are even items that do not question it and as normal we have in ourselves and in our environment, which leads to prejudice.

The third exercise that raised Muhammad and Paola was related to the perception of some elements as part of a personal choice or cultural internalization of a universally widespread actions:

  • Sleep with the bedroom window open
  • Running from a dangerous animal
  • Considering that snakes are “evil”
  • Taste for spicy food
  • Eating with knife, fork and spoon

After discussing the issue for several minutes, a Chilean colleague said that each person lives those aspects of your life personally, so it is not possible to label the proceedings. Being somewhat agree with it, I think it’s true, but we must not fall into relativism (as said another classmate) because it is dangerous. Moreover, in practice, many of these activities if they are widely performed by a portion of the population in terms of their values ​​and attitudes (many of them due to internalized social context in which they move).
In conclusion, as we have been seeing the lake this small article, I endorse the conclusion of the seminar, raised after the last game of perceptions, which asked several groups of students on topics such as what the country more Muslims in the world or what is the word Allah (الله) for Muslims:

“People are creating cultures and cognitive biases are barriers that limit the knowledge of others. You have to appreciate the different responses and variables that may surround the individuals we know,” Mohammed Bezangur

Which showed the first Intercultural Seminar, in my view, is that the group of students of the Master is not only multidisciplinary, but open to multiculturalism and understanding between different ways of seeing the world. Here I found a nice place for me, which I hope to learn a lot and enjoy such wonderful and diverse people. I would also suggest that you read the Spanish, there is a website with a section dealing with issues of culture where diversity in many areas: Rebelión.org (in spanish). On the other hand, if some are interested in dynamics similar to those made at the seminar, I leave the document from which were taken some of them: Culture Matter, MANUAL PEACE CORPS CROSS, by Craig Storti (in spanish).

SALUD!